Diabetes LADA

Raúl Rodríguez Por Raul Rodriguez, Licenciado en Biologia por la Universidad de Murcia.


Ultima revisión: 17-11-2021


Diabetes LADA

LADA son las siglas de Diabetes Autoinmune Latente de la Edad Adulta.

La LADA es una forma de diabetes de tipo 1 que se desarrolla más tarde en la edad adulta. La LADA tiende a desarrollarse más lentamente que la diabetes de tipo 1 en la infancia y, dado que la LADA puede parecer a veces similar a la diabetes de tipo 2, los médicos pueden diagnosticar erróneamente la LADA como diabetes de tipo 2.

La definición proporcionada por el profesor David Leslie, investigador principal de Action LADA, es la que existe en Europa: La LADA se define como una diabetes inicial que no requiere insulina y que se diagnostica en personas de 30 a 50 años con anticuerpos contra la GAD (ácido glutámico descarboxilasa).

¿Cómo se compara la LADA con otros tipos de diabetes?

La LADA se denomina a veces diabetes de tipo 1,5. No es un término oficial, pero ilustra el hecho de que la LADA es una forma de diabetes de tipo 1 que comparte algunas características con la diabetes de tipo 2.

Como forma de diabetes de tipo 1, la LADA es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario del organismo ataca y elimina las células productoras de insulina. La razón por la que la LADA puede confundirse a menudo con la diabetes de tipo 2 es que se desarrolla a lo largo de un periodo de tiempo más largo que la diabetes de tipo 1 en niños o adultos jóvenes.

Mientras que la diabetes de tipo 1 en los niños tiende a desarrollarse rápidamente, a veces en cuestión de días, la LADA se desarrolla más lentamente, a veces durante años. La aparición más lenta de los síntomas de la diabetes en personas de más de 35 años puede llevar a un médico de cabecera a diagnosticar inicialmente un caso de LADA como diabetes de tipo 2.

Síntomas de la LADA

Los primeros síntomas de la LADA son Sentirse cansado todo el tiempo o estar regularmente cansado después de las comidas. Experimentar hambre poco después de las comidas. A medida que la LADA se desarrolla, la capacidad de una persona para producir insulina disminuirá gradualmente y esto puede dar lugar a síntomas como:

  • Dificultad para calmar la sed
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Visión borrosa
  • Hormigueo en los nervios

Es importante detectar los síntomas en la fase más temprana porque el diagnóstico de LADA en una fase posterior aumenta el riesgo de desarrollar complicaciones de la diabetes. El hormigueo de los nervios puede ser un signo de neuropatía (enfermedad de los nervios), por lo que si este síntoma aparece con regularidad, especialmente si se suma a otros síntomas mencionados anteriormente, es aconsejable acudir al médico.

¿Qué frecuencia tiene la LADA?

Según el Estudio prospectivo sobre la diabetes en el Reino Unido, los anticuerpos específicos de los casos de LADA se encuentran entre el 6% y el 10% de los casos de diabetes.

Entre las personas a las que se les ha diagnosticado diabetes a una edad inferior a los 35 años, la LADA puede representar hasta el 25% de los casos.

¿Cómo se diagnostica la LADA?

A menudo, la LADA se diagnostica inicialmente como diabetes mediante los procedimientos de diagnóstico habituales. Tras el diagnóstico de diabetes, su médico o usted pueden tener motivos para sospechar que el tipo de diabetes presente es LADA. La determinación de la presencia de LADA se consigue examinando la presencia de niveles elevados de autoanticuerpos pancreáticos entre los pacientes a los que se les ha diagnosticado recientemente diabetes pero que no necesitan insulina.

Una prueba de anticuerpos GAD puede medir la presencia de estos autoanticuerpos. Estos anticuerpos pueden identificar la LADA, y también pueden predecir la tasa de progresión hacia la dependencia de la insulina.

Otra prueba que puede realizarse es la del péptido C. Sin embargo, las pruebas de péptidos C no siempre pueden arrojar resultados concluyentes en personas con LADA en una fase temprana del desarrollo de la enfermedad.

La LADA es un tipo específico de diabetes que afecta a los adultos.

Comparte algunas similitudes tanto con la diabetes de tipo 1 como con la de tipo 2 y a menudo puede diagnosticarse como una de ellas en lugar de como LADA. LADA son las siglas de Diabetes Autoinmune Latente de Adultos. Latente significa que aparece lentamente, por lo que es similar a la diabetes de tipo 2.

Autoinmune significa que el cuerpo ataca a sus propias células productoras de insulina; al igual que la diabetes de tipo 1, la LADA presenta los síntomas clásicos de la diabetes. Estos son el aumento de la sed, la mayor necesidad de orinar, la fatiga, la sequedad de boca, la visión borrosa y la lentitud en la curación de cortes o llagas.

Los indicadores de la LADA pueden ser que los síntomas hayan aparecido durante un periodo de varias semanas o más, que haya alguien con diabetes de tipo 1 en su familia cercana o que tenga otra enfermedad autoinmune como la artritis reumatoide o la enfermedad celíaca. Si uno o varios de estos casos son aplicables, es posible que se le realice una prueba GAD para ayudar a determinar el tipo de diabetes que puede tener.

GAD significa prueba de ácido glutámico descarboxilasa. La LADA es un tipo de diabetes que no se conoce del todo y es posible que no todos los médicos sean plenamente conscientes de que la LADA es una forma distinta de diabetes.

No es raro que la LADA se diagnostique erróneamente como diabetes de tipo 2 en algunos casos. Existe un debate sobre cómo debe tratarse la LADA. A algunas personas se les administran pastillas, como la metformina, mientras que a otras se les administra insulina.

La insulina puede aumentar la probabilidad de que se produzcan hipoglucemias, es decir, bajadas de azúcar en sangre, pero podría ayudar a frenar la pérdida de células productoras de insulina. Al igual que con otros tipos de diabetes, se recomienda seguir una dieta sana y equilibrada y realizar actividad física cada día.

Reducir la ingesta de hidratos de carbono en favor de verduras con menos almidón debería ayudar a regular los niveles de azúcar en sangre.

La LADA puede diagnosticarse erróneamente Como se ha señalado, debido a la edad a la que puede desarrollarse y a la lentitud de su aparición, la LADA puede diagnosticarse erróneamente como diabetes de tipo 2.

Es beneficioso que la LADA se diagnostique correctamente, ya que si se diagnostica erróneamente como diabetes de tipo 2, se podrían aplicar métodos de tratamiento inadecuados que podrían llevar a un peor control de la diabetes y podrían acelerar la pérdida de la capacidad de producir insulina. Hay algunos indicios que pueden hacer sospechar clínicamente que se trata de un LADA y no de una diabetes de tipo 2.

Entre ellos se encuentran:

Ausencia de rasgos de síndrome metabólico como obesidad, presión arterial alta y niveles de colesterol

Hiperglucemia no controlada a pesar de utilizar agentes orales

Evidencia de otras enfermedades autoinmunes (incluyendo la enfermedad de Graves y la anemia) Tenga en cuenta que algunas personas con LADA pueden presentar rasgos de síndrome metabólico como sobrepeso u obesidad, lo que puede complicar o retrasar el diagnóstico de LADA.

¿Cómo se trata la LADA?

Dado que la LADA se desarrolla lentamente, una persona con LADA puede ser capaz de producir suficiente insulina propia para mantener los niveles de azúcar bajo control sin necesitar insulina durante varios meses o incluso años después del diagnóstico inicial de diabetes.

Es casi seguro que la insulina será necesaria en algún momento en el futuro. En algunos casos, el tratamiento con insulina puede posponerse. Sin embargo, hay pruebas que sugieren que iniciar el tratamiento con insulina poco después del diagnóstico de LADA ayudará a preservar mejor la capacidad del páncreas para producir insulina. Se aconseja que las personas con LADA se midan regularmente la glucosa en sangre, con un número de pruebas diarias similar al que se aconseja a las personas con diabetes de tipo 1.

Esto significa que es aconsejable medir los niveles de azúcar en sangre antes de cada comida y antes de acostarse.

¿Qué complicaciones conlleva la LADA?

La cetoacidosis es una complicación a corto plazo de la LADA, sobre todo una vez que el páncreas ha perdido gran parte de su capacidad de producir insulina Las personas con LADA deben conocer los signos de cetoacidosis y saber cómo hacer pruebas de cetonas si es necesario. Los riesgos de complicaciones a largo plazo de la diabetes serán similares a los de las personas con diabetes de tipo 1 y 2.

Las posibles complicaciones a largo plazo de la diabetes incluyen

  • Enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular Retinopatía (enfermedad de la retina)
  • Nefropatía (enfermedad del riñón)
  • Neuropatía (enfermedad de los nervios)
  • Problemas en los pies

¿Qué complicaciones están relacionadas con la LADA?

La cetoacidosis es una complicación a largo plazo de la LADA, sobre todo cuando se desarrolla una dependencia de la insulina. Los riesgos de enfermedad cardiovascular son similares a los de los diabéticos de tipo 2, pero si esta complicación se desarrolla la hiperglucemia es un factor de riesgo más fuerte.

Las complicaciones microvasculares, como la retinopatía y la neuropatía, son similares a las de los diabéticos de tipo 2.

¿Cómo se controla la LADA?

El tratamiento de la LADA debe centrarse en el control de la hiperglucemia y en la prevención de la aparición de cualquier complicación. Es importante preservar la función de las células beta en los pacientes con LADA durante el mayor tiempo posible. La insulina puede utilizarse para tratar el LADA, así como la metformina y las tiazolidinedionas.