Los niños y la diabetes

Raúl Rodríguez Por Raul Rodriguez, Licenciado en Biologia por la Universidad de Murcia.


Ultima revisión: 11-11-2021


Los niños y la diabetes

En todo el mundo aumenta la incidencia de la diabetes y, por consiguiente, también la de los niños.

La mayoría de los niños se ven afectados por la diabetes de tipo 1 en la infancia. Sin embargo, el número de niños y jóvenes adultos afectados por la diabetes de tipo 2 está empezando a aumentar, sobre todo en América.

Aproximadamente el 90% de los jóvenes con diabetes padecen el tipo 1 y el número de pacientes que son niños varía de un lugar a otro.

Se ha registrado una cifra de 17 por cada 100.000 niños que desarrollan diabetes cada año. A medida que se extienden los síndromes metabólicos, la obesidad y las malas dietas, también lo han hecho las primeras incidencias de diabetes de tipo 2, antes increíblemente raras.

¿Cómo se produce la diabetes en los niños?

Las causas reales de la condición diabética son poco conocidas, tanto en niños como en adultos. Se especula ampliamente con que la diabetes se produce cuando las características genéticas heredadas son desencadenadas por factores ambientales como la dieta o el ejercicio.

Un diagnóstico de diabetes puede ser un momento difícil para la familia. Hay mucha información que tomar, mucha de la cual se aprenderá del manejo diario de la diabetes. La forma más común de diabetes en los niños es la diabetes de tipo 1.

Diabetes tipo 1 en niños

La diabetes de tipo 1 se produce cuando el sistema inmunitario del organismo reacciona contra sus propias células. No existe ninguna relación entre el sobrepeso y la diabetes de tipo 1.

Esta forma de diabetes puede aparecer a cualquier edad, incluso antes de que el niño cumpla un año en algunos casos. Los síntomas de la diabetes se manifiestan cuando el niño tiene una sed inusual de forma regular y va al baño más de lo habitual. Su hijo puede estar muy cansado y hambriento y perder mucho peso.

Los vómitos, además de otros síntomas mencionados, podrían indicar niveles de azúcar en sangre peligrosamente elevados, una condición conocida como cetoacidosis. El tratamiento de la diabetes de tipo 1 incluye inyecciones de insulina.

Hoy en día, algunos niños pueden ponerse una bomba de insulina, que puede ser beneficiosa para mantener el azúcar en sangre bajo control. Las inyecciones no suelen ser bien recibidas por los niños, pero, tras el shock inicial, suelen acostumbrarse a la idea. La facilidad con la que se trata la diabetes en la escuela suele variar de un niño a otro y de una escuela a otra.

Es aconsejable hablar con el colegio para acordar cómo se puede gestionar la diabetes de su hijo en la escuela. El personal debe ser consciente de que pueden producirse niveles altos y bajos de azúcar en sangre y de cómo deben tratarse.

La diabetes de tipo 2 y la prediabetes, una forma precoz del tipo 2, también pueden darse en los niños. Los niños con un sobrepeso importante pueden desarrollar el tipo 2 o la prediabetes en la infancia. Estos tipos de diabetes se tratarán con cambios en el estilo de vida únicamente, o también con medicación.

Sin embargo, muchos niños diabéticos de tipo 1 no tienen diabetes en su familia, por lo que la causa exacta sigue siendo un misterio. La diabetes de tipo 2 entre los niños suele estar causada por una dieta extremadamente mala desde una edad muy temprana, junto con un estilo de vida sedentario sin ejercicio.

¿Qué síntomas presentan los niños con diabetes?

Al igual que los adultos, hay una serie de síntomas que pueden alertar de la aparición de la diabetes. Uno o varios de los siguientes síntomas pueden estar asociados a la diabetes: Sed Cansancio Pérdida de peso Micción frecuente Entre los niños, los síntomas específicos pueden ser dolores de estómago, dolores de cabeza y problemas de comportamiento. Los dolores de barriga recurrentes y los antecedentes inexplicables de enfermedad deben tratarse como posibles heraldos de la diabetes.

¿Cómo se trata a los niños con diabetes?

Tras el diagnóstico, el niño suele ser remitido a un especialista regional en diabetes. La mayoría de los niños con diabetes son atendidos en el hospital y no en su médico de cabecera.

Dado que el tipo 1 suele significar que la gran mayoría de las células de los islotes han sido destruidas y no se puede producir insulina o ésta es insuficiente, el único método seguro para tratar la diabetes en los niños es el tratamiento con insulina.

Por lo general, un equipo de atención a la diabetes planificará un régimen de insulina adaptado a las necesidades y hábitos individuales del niño. Visite nuestra NUEVA sección Diabetes Kids. Guías, noticias y concursos para niños de 7 a 13 años y sus padres. La insulina de acción rápida suele administrarse durante el día, y los niveles nocturnos se controlan con una dosis de acción lenta. Las bombas de insulina también son comunes entre los niños.

A veces, en el periodo inicial tras el diagnóstico, los niños pequeños sólo necesitarán una dosis muy pequeña de insulina, pero lamentablemente esto cambiará a medida que crezcan y sean más grandes. Un buen control de la glucosa es esencial en el manejo de todas las condiciones de los diabéticos. El tratamiento de la diabetes de tipo 2 en los niños depende totalmente del grado de desarrollo de su enfermedad.

En una fase temprana, puede ser posible tratar la afección con un cambio brusco de estilo de vida que incorpore una dieta más sana y ejercicio.

¿Qué pueden hacer los padres de los niños con diabetes?

Vigilar estrictamente los niveles de glucosa en sangre de su hijo, evitando bajadas y subidas, puede ser una parte importante de ser padre de un niño con diabetes. Los padres deben ser conscientes de que los niños con diabetes tienen restricciones en la dieta y de que hay que vigilar de cerca sus niveles de actividad. Al principio, y a lo largo de toda la vida de la enfermedad, la diabetes puede suponer una gran carga. Tanto los pacientes como sus familias deben saber que hay apoyo disponible.

Al principio, el procedimiento de gestión y tratamiento de la enfermedad puede parecer muy complicado. Entender cómo afecta la enfermedad a su hijo, ser adaptable y paciente, son aspectos esenciales para controlar con éxito la diabetes.

Algunas cosas que hay que tener en cuenta son: Es posible que al principio tenga que poner inyecciones de insulina, y aunque no lo necesite, debe saber cómo hacerlo. Hay dos lugares principales de administración, por encima del abdomen y en el muslo, pero su equipo sanitario se encargará de explicarlo. Debes familiarizarte con los síntomas de la bajada de azúcar, y también de la cetoacidosis diabética

Además de reconocer estas condiciones, debes saber qué hacer si se producen. Controle los niveles de azúcar en sangre de su hijo y, en cuanto tenga edad suficiente, enséñele a hacerlo. Del mismo modo, a medida que los niños crecen deben aprender a administrarse sus propias inyecciones de insulina.

Asegúrese de que la gente sepa que su hijo o hija es diabético, y que también sepa qué hacer si se manifiestan los síntomas de una bajada de azúcar. Asegúrese de que la glucosa esté siempre disponible.

¿Qué tipo de dieta deben seguir los niños con diabetes?

Los diabéticos pueden comer exactamente lo mismo que las personas normales: es un mito que sólo pueden comer alimentos sin azúcar, por ejemplo. Sin embargo, la dieta es una consideración muy importante para cualquier diabético, especialmente para los jóvenes.

Un dietista podrá aconsejarle mejor, pero lo cierto es que es esencial que su hijo tenga una dieta equilibrada y saludable, rica en hidratos de carbono complejos y fibra. Aunque tendrá que organizar las comidas familiares en torno a su relación con el diabético, no hay razón para que esto sea un problema. Una dieta sana beneficia a todos.

Las cantidades de comida de las que puede disfrutar tu hijo dependen totalmente de su tamaño y edad, y serán establecidas por el dietista y los padres.

Depende tanto de ti como de tu hijo entender cómo su cuerpo afronta los diferentes alimentos, evitando los que son negativos. Hay que tener cuidado con los alimentos dulces, pero no tienen por qué estar 100% fuera del menú.

¿Qué tipo de ejercicio deben hacer los niños con diabetes?

El ejercicio es el segundo factor principal para controlar la diabetes de tipo 2, y es increíblemente importante para todos los niños que padecen diabetes. Las recomendaciones son que los niños con diabetes deben intentar hacer ejercicio todos los días. Sin embargo, los padres deben ser conscientes de que la actividad física reduce los niveles de azúcar en sangre.

Puede ser necesario que su hijo reduzca su dosis de insulina, ya que, junto con el ejercicio, puede reducir considerablemente los niveles de azúcar en sangre y provocar hipos. Cuando realice ejercicio físico, su hijo debe estar cerca del azúcar. La actividad física también regula la cantidad de alimentos que puede comer su hijo.