Hipoglucemia, sintomas, consejos y prevencion

Raúl Rodríguez Por Raul Rodriguez, Licenciado en Biologia por la Universidad de Murcia.


Ultima revisión: 22-04-2021


Hipoglucemia, sintomas, consejos y prevencion

Que es la hipoglucemia

La hipoglucemia es una situación que ocurre cuando, por el motivo que sea, los niveles de azucar en sangre bajan por debajo de lo normal.

Es la complicación aguda de la diabetes mellitus y la emergencia diabética más común y se asocia con una morbilidad y mortalidad considerables. Puede ser causada por una ingesta excesiva de insulina o agentes hipoglucemiantes orales, muy poca comida o actividad física excesiva.

Síntomas de hipoglucemia

El nivel de glucosa que produce síntomas de hipoglucemia varía de persona a persona y varía para la misma persona en diferentes circunstancias. Se caracteriza por sudoración, temblor, taquicardia, palpitaciones, nerviosismo, hambre, confusión, dificultad para hablar, cambios emocionales, visión doble, somnolencia, insomnio y, a menudo, puede provocar síntomas graves de convulsiones, deterioro cognitivo, coma e incluso la muerte.

Por ello se hace totalmente necesario que el tratamiento inmediato de la hipoglucemia sea conocido por todos los pacientes diabéticos, para evitar complicaciones mayores.

Los principales desafíos del tratamiento de la hipoglucemia son un buen control glucémico, minimizar el riesgo de hipoglucemia y, por lo tanto, minimizar las complicaciones a largo plazo.


Por que ocurre la hipoglucemia

La hipoglucemia, o bajada de glucosa en sangre, ocurre cuando el nivel de glucosa en sangre desciende por debajo de lo normal. También puede denominarse reacción a la insulina o shock insulínico.
Esta condición generalmente surge de anomalías en los mecanismos involucrados en la regulacion del nivel de glucosa en sangre.
La hipoglucemia es la emergencia diabética más común y se asocia con una morbilidad y mortalidad considerables.
La definicion de hipoglucemia seria cualquier concentración de glucosa plasmática anormalmente baja que expone al sujeto a un daño potencial
La hipoglucemia es común en pacientes diabéticos insulinodependientes y también puede ocurrir en pacientes con diabetes mellitus no insulinodependiente. Puede ser causada por una ingesta excesiva de insulina o agentes hipoglucemiantes orales, por una ingesta insuficiente de comida o por una actividad física excesiva.
Otras causas o factores de riesgo de la hipoglucemia son la combinación de fármacos antidiabéticos
Los síntomas de la hipoglucemia dependen del nivel de glucosa en sangre y varían de una persona a otra y también varían dentro de la misma persona en diferentes circunstancias

Puede variar desde muy leve con síntomas mínimos o nulos (60-70 mg / dl), hasta hipoglucemia severa y deterioro neurológico (<40 mg / dl).

Hipoglucemia y diabetes

La hipoglucemia es una de las complicaciones más temidas del tratamiento de la diabetes. Las personas que toman insulina, que incluye a todas las personas con Diabetes tipo 1 y algunas personas con diabetes tipo 2, son propensas a la hipoglucemia.
La hipoglucemia es muy comun, ya que aproximadamente el 90% de todos los pacientes que reciben insulina han experimentado episodios de hipoglucemia


Un estudio poblacional realizado en el Reino Unido para determinar la frecuencia y los predictores de hipoglucemia en pacientes diabéticos tipo 1 concluyeron que los pacientes con diabetes mellitus tipo 1 que están en tratamiento intensivo pueden experimentar hasta 10 episodios de hipoglucemia sintomática por semana e hipoglucemia severa temporalmente incapacitante al menos una vez al año. Se estima que del 2 al 4% de las muertes ocurren en personas con diabetes tipo 1 son debidas a la hipoglucemia. La hipoglucemia también es igualmente común en la diabetes tipo 2, con tasas de prevalencia del 70 al 80%.

Factores de riesgo de hipoglucemia


Factores de riesgo hipoglucemia

Son varios los factores que influyen para que una persona sufra un episodio de hipoglucemia. Estos incluyen un desajuste momentaneo en los niveles de glucosa sanguinea, la cantidad o el tipo de insulina, saltarse comidas, comidas escasas, patrones dietéticos irregulares y falta de actividad física. Factores adicionales como el consumo de alcohol, obesidad, trastornos hepáticos, enfermedad renal, insuficiencia suprarrenal (deficiencias de glucocorticoides o catecolaminas) e insuficiencia hipofisaria y leucemia que aumentan el riesgo de hipoglucemia. Otros factores de riesgo son quienes han ingerido salicilatos de medicación y quienes se someten a cirugía con anestesia general, lo que los coloca en un estado alterado de conciencia y en un estado hipermetabólico.

Causas de hipoglucemia

La hipoglucemia se presenta comúnmente en personas con diabetes tipo 1 y tipo 2 que toman insulina o ciertos agentes hipoglucemiantes orales. Las causas comunes de hipoglucemia son:

Insulina y agentes hipoglucemiantes orales

Los medicamentos para la diabetes, como la insulina y las sulfonilureas, son las causas más comunes de hipoglucemia en sujetos diabéticos. De estos, la insulina es una causa definitiva de niveles bajos de glucosa en sangre. Inyectarse accidentalmente el tipo de insulina incorrecto, demasiada cantidad de insulina o inyectarse directamente en el músculo en lugar de hacerlo por vía subcutánea puede causar un nivel bajo de glucosa en sangre. Ocasionalmente pueden producirse episodios de hipoglucemia con la metformina, como fármaco antidiabético más utilizado, debido a un desequilibrio entre la ingesta de alimentos y la dosis de metformina.

Patrón alimentario

Si consumimos alimentos con menos carbohidratos de lo habitual sin reducir la cantidad de insulina administrada aumentamos el riesgo de hipoglucemia.

Hábito dietético

Si se salta o se retrasa en alguna comida, la glucosa en sangre podría bajar demasiado. Por ello la hipoglucemia también puede ocurrir cuando está dormido y no ha comido durante varias horas (Hipoglucemia norcurna).

Consumo de alcohol

El consumo de alcohol aumenta la secreción de insulina y hace que el hígado no libere la glucosa de manera efectiva al torrente sanguineo, especialmente si no ha ingerido suficiente comida en las últimas 6 horas y también hace que sea más difícil generar nueva glucosa por parte del hígado. La hipoglucemia ocurre durante la noche si se duerme después de consumir alcohol sin ingerir alimentos en las personas con diabetes.

Actividad física

El ejercicio juega un papel vital y tiene muchos beneficios potenciales para la salud. Sin embargo, el ejercicio puede reducir la glucosa en sangre al utilizar la glucosa como energía. Es bastante común que personas diabéticas que realizan ejercicio físico durante el día experimenten una reacción de hipoglucemia durante la noche.

Los factores que influyen en el ejercicio inducen hipoglucemia son la intensidad, el momento y la duración del ejercicio. La hipoglucemia puede ocurrir durante, 1 a 2 h después o hasta 17 h después del ejercicio. La secreción de insulina endógena se reduce hasta en un 40-60% mientras se realizan ejercicios de intensidad moderada entre individuos no diabéticos. Por lo tanto, se recomienda disminuir la dosis de insulina o aumentar la ingesta de glucosa antes, durante o después del ejercicio, dependiendo de la intensidad, para prevenir la hipoglucemia asociada al ejercicio.

Síntomas de hipoglucemia

Los síntomas de hipoglucemia pueden ocurrir de forma inesperada y repentina dependiendo del nivel de glucosa en sangre y también puede variar de una persona a otra. Las personas hiperglucémicas que tienen un nivel de glucosa en sangre de 200 mg / dl o más pueden sentir síntomas de hipoglucemia cuando la glucosa en sangre cae repentinamente a 120 mg / dl o menos, mientras que una persona con niveles de glucosa en sangre habituales en el rango bajo puede no experimentar síntomas cuando la glucosa en sangre desciendepor debajo de 50 mg / dl y también los pacientes que han tenido diabetes durante muchos años tienen una respuesta hormonal (adrenérgica) disminuida a la hipoglucemia.

Síntomas leves

  • Transpiracion
  • Hormigueo
  • Temblores
  • Tener hambre
  • Palpitaciones
  • Ansiedad

Síntomas más graves

  • Visión borrosa
  • Dificultad para hablar
  • Sensación de desmayo
  • Mareo
  • Sentirse somnoliento
  • Confusion
  • Irritabilidad

Niveles de hipoglucemia

Según el nivel de glucosa en sangre y la manifestación de signos y síntomas la hipoglucemia se puede clasificar en Nivel I, Nivel II y Nivel III o hipoglucemia leve, moderada y grave.

Hipoglucemia de nivel I (leve)

El rango de nivel de glucosa en sangre es de 54 a 70 mg / dl. Los síntomas incluyen temblores, palpitaciones, taquicardia, nerviosismo, sudoración y hambre debido a la estimulación del sistema nervioso simpático.

Hipoglucemia de nivel II (moderada)

El rango de nivel de glucosa en sangre es de 40 a 54 mg / dl. Puede producir confusión, irritación, incapacidad para concentrarse, dolor de cabeza, aturdimiento, pérdida de memoria, entumecimiento de labios y lengua, dificultad para hablar, falta de coordinación, cambios emocionales, somnolencia y visión doble, o cualquier combinación de estos síntomas debido a alteraciones función del sistema nervioso central.

Hipoglucemia de Nivel III ( grave)

En la hipoglucemia grave, el nivel de glucosa en sangre es inferior a 40 mg / dl. La función del sistema nervioso central se deteriora aún más. Los síntomas pueden incluir comportamiento desorientado, convulsiones, estupor o pérdida del conocimiento. Durante esta etapa necesitan ayuda externa, ya que no pueden reaccionar con solvencia debido a cambios físicos y mentales.

Que hacer en caso de hipoglucemia

Si el estado de conciencia no está alterado se le debe administrar alrededor de 15 gramos de glucosa de absorción rapida, como 100 cc de zumo de frutas, bebidas azucaradas o un par de terrones o sobres de azucar.

A los 15 minutos repetimos la medición de la glucemia, y si no supera los 70mg/dL volvemos a suministrar la misma cantidad del mismo azucar. En el caso de que ya tenga los niveles por encima de 70mg/dL es conveniente que tome algun carbohidrato de absorción más lenta, como un poco de pan o 3/4 galletas.

En el caso de que exista alteración de la conciencia no hay que suministrar alimentos solidos ni liquidos oralmente. Se le debe suministrar via intramuscular o subcutanea glucagon. En caso de no tenerlo a mano debemos trasladar al paciente a un centro de salud.

Como prevenir la hipoglucemia

  • Consulte con un dietista para desarrollar o ajustar un plan de comidas para mantener las cantidades de carbohidratos en las comidas calculando los gramos de carbohidratos para planificar las dosis de medicamentos o insulina.
  • Autocontrol de la glucosa en sangre para detectar los episodios de hipoglucemia lo antes posible. El autocontrol del nivel de glucosa en sangre nos debería dar una idea de qué hace que baje nuestro nivel de glucosa en sangre.
  • No se salte las comidas y equilibre la glucemia correctamente con insulina o un agente hipoglucemiante oral.
  • Deje el alcohol y el tabaquismo.
  • Mantenga el peso corporal.
  • Siga la dosis de su medicacion con regularidad.
  • Evitar el ejercicio mientras tiene síntomas de hipoglucemia.
  • Recuerde y siga la regla de 15: 15 g de glucosa aumentan 50 mg / dl en 15 min durante el estado de hipoglucemia.
  • Lleve siempre consigo el edulcorante que contenga azúcar simple de fácil absorción