Diabetes mellitus tipo 2

Raúl Rodríguez Por Raul Rodriguez, Licenciado en Biologia por la Universidad de Murcia.


Ultima revisión: 04-04-2021


Diabetes mellitus tipo 2

¿Qué es la diabetes mellitus tipo 2?

La diabetes mellitus tipo 2 es una enfermedad que surge de manera crónica, una vez aparece ya no se va, e impide que el cuerpo utilice la insulina de manera correcta para bajar la glucemia, por lo que se dice que el paciente desarrolla resistencia a la insulina.

Es una enfermedad que se suele desarrollar con la edad, y es el tipo más común de diabetes.

Signos y síntomas de la diabetes tipo 2

Los síntomas empiezan de una manera muy leve, por lo que hay gran cantidad de personas que sufren la enfermedad pero no lo saben.

Los síntomas incluyen:

  • Aumento de sed
  • Aumento de apetito
  • Aumento de la frecuencia de las micciones
  • Visión borrosa.
  • Cambios de humor
  • Sensación de cansancio, fatiga.
  • Dificultad para la cicatrización de las heridas.
  • Propensión a sufrir infecciones
  • Perdida de peso

Causas de la diabetes tipo 2

En pacientes con diabetes tipo 2 llega un momento en que su cuerpo no puede usar la insulina correctamente para controlar la glucemia. El páncreas produce más insulina al seguir detectando niveles altos de glucosa en sangre, pero no es capaz de regularla.

Las causas suelen ser las siguientes:

  • Genética. Se han localizado algunos gentes que afectan en la forma en que el cuerpo produce insulina.
  • Sobrepeso. Se asocia el sobrepeso y la obesidad con la resistencia a la insulina, sobre todo si se acumula grasa abdominal.
  • Síndrome metabólico. Es frecuente que las personas con resistencia a la insulina tengan también hiperglucemia, hipertensión e hipercolesterolemia.
  • Disfunción en hígado. El hígado es el encargado de regular los niveles de glucosa en sangre. Cuando esta baja se encarga de escindir las moléculas de glucógeno para liberar glucosa a la sangre. En el caso contrario, después de las comidas el hígado hace el proceso contrario. En algunas personas el hígado sigue produciendo azúcar a pesar que el nivel en sangre sigue estando alto.
  • Mal funcionamiento de las células beta, encargadas de la producción de insulina. Si estas no producen suficiente insulina, el nivel de glucosa no se regula. Los niveles altos de glucosa pueden dañar estas células productoras de insulina.

Factores de riesgo de diabetes tipo 2

Factores de riesgo diabetes tipo 2

Hay una serie de factores que predisponen a sufrir la enfermedad. Cuantos más factores se tengan mayores son las probabilidades de terminar sufriendo la enfermedad.

Estos factores relacionados con la persona

  • La edad. A partir de los 45 años la probabilidad de desarrollar la enfermedad aumenta.
  • Antecedentes familiares. Si algún familiar directo tiene diabetes la probabilidad de que la desarrollemos aumenta considerablemente.
  • Raza. Hay algunas razas con más probabilidades de terminar desarrollando la enfermedad.

Factores de riesgo relacionados con su historial medico:

  • Prediabetes
  • Hipertensión arterial
  • Colesterol-HDL bajo
  • Triglicéridos altos
  • Sobrepeso
  • Haber sufrido diabetes gestacional en el caso de mujeres
  • Tener sindrome de ovario poliquístico.
  • Hábitos diarios que elevan el riesgo de diabetes
  • Vida sedentaria. Realizar poca o ninguna actividad física diaria.
  • Tabaquismo. Fumar predispone a la resistencia a la insulina
  • Estres. Situaciones de estress continuadas predisponen a sufrir la diabetes tipo 2

Diagnóstico y pruebas de diabetes tipo 2

El medico puede solicitar al laboratorio diversas pruebas para realizar el diagnostico.

  • Glucemia basal. Si los niveles de azúcar después de un ayuno de 8 horas es elevado nos pondrá en aviso de estar sufriendo la enfermedad
  • Hemoglobina glicosilada: Es un buen indicador de como ha estado la glucosa en los últimos 2 mesas.
  • Prueba de sobrecarga oral de glucosa. Es una prueba donde se toma la glucosa basal y se suministra una sobrecarga oral de glucosa. A la hora y a las dos horas se vuelve a medir el azúcar para ver como su cuerpo maneja la insulina.

Tratamiento de la diabetes tipo 2

Para el tratamiento de la diabetes tipo 2 debemos realizar un cambio en el estilo de vida, ademas de la administración de medicamentos para combatir esta resistencia a la insulina.

Entre los cambios en el estilo de vida incluimos:

  • Perdida de peso. La perdida de peso en personas con sobrepeso ayuda enormemente al control de los niveles de glucosa en sangre. El control de las porciones y una alimentación saludable son un buen punto de partida.
  • Alimentación saludable. No hay una dieta especifica para diabetes tipo 2, pero ayuda la reducción en el consumo de carbohidratos, sobre todo los refinados.
  • Reducir la cantidad de calorías que se ingieren.
  • Añadir a la dieta el consumo de frutas, verduras y alimentos ricos en fibra.
  • Actividad física. La realización de 30-60 minutos de cualquier ejercicio físico leve puede ayudar. Si esta tomando algún medicamento para bajar el nivel de azúcar es posible que necesite comer algo antes de hacer ejercicio.
  • Control continuo de los niveles de azúcar. Especialmente si se inyecta insulina necesitará medir su glucemia con frecuencia.

Medicamentos para diabéticos

En los casos en los que los cambios en el estilo de vida y en el patrón de alimentación no consigue regular de manera eficiente el azúcar es posible que sea necesario la administración de algún medicamento hipoglucemiante, ya sea vía oral mediante metforminas y otros principios activos o con la inyección de insulina.

Incluso cuando se siguen las indicaciones medicas y se hacen cambios en los hábitos de vida hacia unos más saludables es posible que el nivel de azúcar tienda a empeorar con el paso del tiempo. Esto no quiere decir que esté haciendo las cosas mal, es debido a que la diabetes es una enfermedad progresiva. Posiblemente tenga que combinar más de un medicamento. Es su médico el que le indicará las pautas a seguir. Algunos medicamentos controlan los picos de azúcar en sangre que vienen inmediatamente después de las comidas, por ejemplo. Otros son más efectivos para detener las caídas de azúcar en sangre (hipoglucemia) entre comidas.

Deberá ver a su médico con más frecuencia cuando comience a tomar una nueva combinación de medicamentos, para ver si esta combinación es efectiva o no. En caso negativo su médico irá haciendo distintas combinaciones hasta dar con la más adecuada. Si nada de esto funciona, o no es suficiente es posible que su medico le prescriba una terapia de insulina.

Como prevenir la diabetes tipo 2

Como norma general, hacer un cambio en el estilo de vida hacia unos hábitos más saludables, le servirá tanto para controlar la diabetes, como la hipertensión, como para la hipercolesterolemia.

  • Mantener un peso saludable. Bajar el 10% de su peso habitual puede reducir a la mitad el riesgo de padecer diabetes tipo 2
  • Mantener una vida activa. Como hemos comentado bastaría con 30 minutos de actividad física. diaria para reducir un 30% la probabilidad de sufrir la enfermedad en un futuro.
  • Alimentación sana y equilibrada. Evite los carbohidratos en la medida de lo posible y limite el consumo de carnes rojas y procesadas.
  • Dejar de fumar. Trabaje con su medico la estrategia para evitar aumentar de peso en el proceso, y provocar un problema resolviendo otro.

Complicaciones de la diabetes tipo 2

La diabetes es una enfermedad que va causando problemas poco a poco, debido a los niveles elevados de glucosa en sangre.

Puede causar problemas en:

  • Riñones. Sus riñones pueden verse afectados con el tiempo, podría llegar a necesitar diálisis.
  • Corazón y sistema cardiovascular. Las probabilidades de accidente cardiovascular se multiplican por 5 en personas diabéticas. También aumenta el riesgo de aterosclerosis y angina de pecho.
  • Ojos. Los niveles elevados de glucosa en sangre puede ir dañando los vasos sanguíneos empeorando la visión paulatinamente.
  • Nervios. Puede sufrir problemas de digestión y disminuir su sensibilidad en extremidades
  • Piel. Debido a que la circulación se ve afectada, las heridas tardan considerablemente más en sanar completamente.
  • Cerebro. El nivel alto de azúcar en sangre puede dañar su cerebro y podría aumentar su riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.
  • Depresión. Las personas con diabetes tienen el doble de probabilidades de sufrir depresión que las personas sanas.

Últimas consideraciones

La mejor manera de evitar todas estas complicaciones asociadas a la diabetes tipo 2 es muy importante que controle continuamente su glucemia, tome sus medicamentos correctamente, coma bien y no se salte las comidas. Si nota cualquier problema o síntoma acuda a su medico.