Afecciones pulmonares

Raúl Rodríguez Por Raul Rodriguez, Licenciado en Biologia por la Universidad de Murcia.


Ultima revisión: 17-11-2021


Afecciones pulmonares

Comer alimentos grasos y llevar un estilo de vida poco saludable, como ser fumador, puede acabar restringiendo la capacidad de los pulmones para respirar, y estos efectos negativos sobre los pulmones suelen ser más comunes en las personas con diabetes.

La frecuencia respiratoria media de un adulto en reposo es de entre 12 y 20 respiraciones por minuto.

Esto supone una media de unos 8 millones de respiraciones al año, y cada una de ellas es necesaria para mantenernos vivos.

Infecciones pulmonares y sistema inmunitario Los pacientes con diabetes, especialmente los que padecen diabetes de tipo 1 , tienen un sistema inmunitario con menor capacidad para responder y hacer frente a las infecciones de cualquier tipo.

Esto significa que son más propensos a las enfermedades que la población general.

En consecuencia, las personas con diabetes son más propensas a contraer un resfriado, una gripe u otra enfermedad contagiosa y probablemente tardarán más en recuperarse.

Esto puede tener un efecto importante en los niveles de azúcar en sangre y en el control general de la diabetes Consulte aquí la página sobre cómo las enfermedades pueden afectar a sus niveles de azúcar en sangre Dos de las mayores infecciones pulmonares son la neumonía y la tuberculosis, que pueden causar grandes problemas para su salud.

Neumonía La neumonía está causada por una infección y la consiguiente inflamación que ejerce presión sobre los pulmones y dificulta la respiración.

La forma más común de neumonía está causada por una infección bacteriana, denominada Streptococcus pneumoniae.

A pesar de la creencia popular, la neumonía no se contrae a causa del clima frío.

A lo sumo, el clima frío deteriora nuestro sistema inmunológico hasta el punto de que las bacterias que ya están en nuestros pulmones pueden colonizar y causar una infección.

Además de la diabetes no controlada, las afecciones renales, hepáticas o cardíacas, así como el asma o la fibrosis quística, pueden aumentar el riesgo de contraer neumonía debido a sus efectos individuales sobre los pulmones y a que los hacen más susceptibles a las infecciones.

Síntomas de la neumonía

Los síntomas típicos de la neumonía son los siguientes

  • Dificultades para respirar
  • Fiebre Latidos rápidos del corazón
  • Reacciones extremas de temperatura: escalofríos o sudoración profusa
  • Pérdida de apetito
  • Dolor en el pecho

La neumonía es una enfermedad peligrosa que puede tener enormes consecuencias.

Si no se trata, puede dar lugar a complicaciones que implican en gran medida la presencia de líquido en los pulmones o en la cavidad torácica, o una hinchazón que restringe la respiración, por lo que si cree que la padece debe consultar a su médico.

Tratamiento de la neumonía Una combinación de reposo y antibióticos suele ser suficiente para vencer un caso leve de neumonía y hacer que se sienta mejor.

Si los síntomas desaparecen, hay que seguir tomando la medicación hasta el final, pues de lo contrario la infección podría reaparecer.

Y si vuelve, las bacterias que le infectan podrían ser resistentes a ese antibiótico concreto, por lo que habrá un tratamiento menos eficaz para ayudarle.

Los casos más graves de neumonía pueden requerir tratamiento hospitalario, e incluso pueden necesitar procedimientos quirúrgicos para eliminar el líquido acumulado.

Tuberculosis

La tuberculosis está causada por una infección bacteriana y es muy contagiosa.

Sin embargo, no todas las personas que se infectan con la bacteria desarrollan tuberculosis.

En el Reino Unido, la tuberculosis es bastante rara, aunque los casos han aumentado de forma constante en los últimos años tras haber sido casi erradicada.

La infección destruye el tejido corporal con el que entra en contacto, y esto suele ocurrir en los pulmones (tuberculosis pulmonar), aunque puede darse en otras partes del cuerpo (tuberculosis extrapulmonar).

Los casos de tuberculosis pueden ser mortales.

¿Cómo se contrae la tuberculosis?

La bacteria que causa la tuberculosis es muy resistente y puede sobrevivir durante un tiempo excepcionalmente largo fuera del cuerpo.

Esto significa que puede vivir en superficies durante mucho tiempo, como en los asideros del transporte público o en los baños públicos.

También puede transmitirse por el aire, y a menudo se inhala en forma de minúsculas gotas que alguien infectado con la bacteria ha estornudado o exhalado.

¿Cuáles son los síntomas de la tuberculosis?

Hay varios síntomas comunes de la tuberculosis.

Entre ellos se encuentran:Fatiga Pérdida de peso Fiebre Falta de apetito Sudoración Tos Mucosidad maloliente A veces los síntomas pueden no presentarse hasta que la enfermedad está bastante desarrollada.

Tratamiento de la tuberculosis

Normalmente, los enfermos de tuberculosis son remitidos a todo un equipo de especialistas, similar al equipo sanitario de la diabetes.

Esto se debe a la gravedad de la enfermedad, por lo que se confía en personas con experiencia en su tratamiento para que asesoren en cada caso concreto.

La curación de la enfermedad y la superación de la infección suelen requerir un largo tratamiento con varios antibióticos, que suele durar unos seis meses.

Al igual que en el caso de la neumonía, o de cualquier infección bacteriana, es muy importante seguir el curso de la medicación prescrita, ya que, de lo contrario, las bacterias podrían volver y desarrollar inmunidad a los fármacos.

EPOC (Trastorno Pulmonar Obstructivo Crónico)

El Trastorno Pulmonar Obstructivo Crónico (EPOC) es una limitación de la respiración, debido a la hinchazón, inflamación y posterior cicatrización de los pulmones.

Es el trastorno pulmonar más común en el Reino Unido.

¿Qué causa la EPOC?

La causa más común de la EPOC es el tabaquismo Según el NHS, el 80% de los cerca de 3 millones de personas que padecen EPOC en el Reino Unido son, o han sido, fumadores.

Al inhalar el humo, los pulmones se irritan y se liberan sustancias químicas inflamatorias para ayudar a combatir la irritación.

Con el tiempo, la inflamación repetida puede causar cicatrices en las delicadas paredes de los pulmones, lo que acabará por hacer que pierdan elasticidad, reduciendo su capacidad de exhalación y, por tanto, su capacidad de volver a respirar, limitando la cantidad de oxígeno que se transfiere al torrente sanguíneo.

Existen vínculos que sugieren que los pulmones de las personas con diabetes también pierden esta elasticidad y pueden tener problemas para respirar.

Si se combina esto con el efecto del tabaquismo en los pulmones, la elasticidad puede verse gravemente reducida.

Es esta combinación la que hace que fumar sea tan peligroso para los diabéticos.

Síntomas de la EPOC

Los principales síntomas sonFalta de aliento, sobre todo al hacer ejercicio Sibilancias o silbidos al respirar Tos con flema Infecciones torácicas Fatiga Estos síntomas son bastante comunes y, en los casos de EPOC, suelen denominarse "tos de fumador".

La EPOC es persistente, por lo que difiere de un resfriado común y corriente.

Tratamiento de la EPOC No existe cura para la EPOC, y los medicamentos sólo pueden servir para aliviar los síntomas.

Hay muchos tipos disponibles para los distintos síntomas, y su médico de cabecera podrá informarle sobre ellos.

Si es fumador, la mejor manera de prevenir daños mayores es dejar de fumar.

Prevención de las afecciones pulmonares Mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de los límites normales y evitar la hiperglucemia ayudará a prevenir la propagación de bacterias.

Cuanta menos glucosa haya flotando en el torrente sanguíneo, menos glucosa tendrán las bacterias para alimentarse.

Una buena higiene general y un estilo de vida saludable (no fumar) ayudarán a evitar que sus pulmones se dañen y a detener la propagación de bacterias dañinas.